03/25/2022
 6 minutos

¿Por qué está recibiendo Grand Seiko cada vez más atención de los coleccionistas serios?

De Jorg Weppelink
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En el mundo de los relojes se busca constantemente la perfección; desde crear el reloj más preciso o el más avanzado a nivel tecnológico hasta confeccionar el ejemplar más atractivo e impresionante para conquistar los corazones de los entusiastas. Mientras que la industria relojera suiza es conocida por llevar siglos aspirando a dicha perfección, los japoneses han logrado alcanzar nuevos estándares en la materia. Uno de los mejores ejemplos de este deseo es Grand Seiko. La marca fue fundada por Seiko en 1960 y, desde entonces, se ha propuesto crear los mejores relojes de pulsera del mercado. Ahora, más de seis décadas después, Grand Seiko goza de reconocimiento por haber logrado exactamente eso: desarrollar modelos que combinan la mejor precisión con diseños icónicos y acabados del más alto nivel. Echemos un vistazo más de cerca a Grand Seiko y examinemos por qué es cada vez más popular entre los coleccionistas. Para ello, responderemos a algunas de las preguntas más comunes sobre la marca. 

¿Es Grand Seiko lo mismo que Seiko?

Si bien tanto Seiko como Grand Seiko forman parte de la Seiko Watch Corporation, no son la misma marca. No obstante, Grand Seiko fue parte de Seiko durante años, hasta que, en 2017, pasó a ser una marca totalmente independiente. La razón era sencilla: al convertirse en una entidad propia, Grand Seiko pudo dar un paso más como marca de relojes de lujo, lo que le permitió posicionarse muy por encima de Seiko. Mientras que Seiko se centra en producir relojes asequibles para un amplio público, Grand Seiko se encuentra en un segmento del mercado en el que compite con Rolex, Omega, Breitling y semejantes. Por ello, ha ganado un gran reconocimiento entre los aficionados a la relojería de todo el mundo. 

Grand Seiko se ha convertido en una marca más lujosa que Seiko
Grand Seiko se ha convertido en una marca más lujosa que Seiko

¿Qué hace que Grand Seiko sea tan especial?

Grand Seiko es especial porque combina la relojería más fina en términos de tecnología, diseño y acabado desde hace ya 60 años. Todo comenzó cuando Grand Seiko lanzó su primer reloj en 1960, el primer ejemplo de su apuesta por la excelencia. Eche un vistazo al artículo que escribí en 2020 para explorar la historia de la marca en mayor profundidad. 

Para crear los mejores relojes de pulsera del mundo, Grand Seiko desarrolla constantemente nuevos calibres, que se encuentran entre los mejores jamás creados. La casa relojera se labró un nombre con sus movimientos «Hi-beat», denominados así por su alta frecuencia, que suele ser mayor que la de la mayoría de sus competidores y los hace más precisos. Es un placer ver cómo se desliza por la esfera el segundero de estos relojes. Cuando la revolución del cuarzo conquistó la industria relojera, Grand Seiko también produjo algunos de los modelos de cuarzo más precisos del mundo, hasta que dejó de existir en 1975.  

Grand Seiko se labró un nombre con sus movimientos "Hi-beat"
Grand Seiko se labró un nombre con sus movimientos «Hi-beat»

Además, Grand Seiko implementó la «gramática del diseño» de Taro Tanaka, una serie de normas de diseño que Tanaka estableció para asegurarse de que los relojes de Grand Seiko destacasen. Anteriormente, los modelos de Seiko se consideraban aburridos, pero, con las nuevas directrices de Tanaka, Grand Seiko produjo algunos de los relojes más espectaculares de las décadas de 1960 y 1970. Entre ellos se hallan algunos diseños que todavía forman la base de tres de las cuatro colecciones de Grand Seiko.   

Por último, cabe destacar el increíble nivel de acabado de la marca, que atestigua tanto la maestría de los relojeros de Seiko como la genialidad de la gramática del diseño de Tanaka. Dos de sus cuatro reglas combinaban el diseño y el acabado. Para asegurarse de que su visión pudiera hacerse realidad, Grand Seiko siempre ha lanzado relojes con un increíble acabado de espejo, conocido como pulido Zaratsu. Esta técnica es una característica única de los relojes de Grand Seiko, que se realiza a mano y requiere una enorme destreza. 

Estos tres pilares, la tecnología, el diseño y el acabado, siguen sentando las bases de lo que hace que Grand Seiko sea tan especial a día de hoy. Después de reintroducirse como una submarca de Seiko en 1988, comenzó a lanzar relojes de cuarzo de alta gama. Sin embargo, la marca no comenzó a reclamar realmente su fama hasta 1998, cuando Grand Seiko presentó sus primeros movimientos mecánicos nuevos. La casa también introdujo la increíble tecnología Spring Drive en 2002, que permitió desarrollar calibres más precisos aún. 

La tecnología Spring Drive de Grand Seiko permite desarrollar movimientos de gran precisión
La tecnología Spring Drive de Grand Seiko permite desarrollar movimientos de gran precisión

¿Cuál es la diferencia entre King Seiko y Grand Seiko?

En 1959, Seiko dividió sus fábricas Suwa Seikosha y Daini Seikosha en dos entidades separadas con la esperanza de impulsar la innovación y la competición. Su objetivo era producir los mejores relojes de pulsera del mundo. Suwa Seikosha empezó a desarrollar relojes Grand Seiko, mientras que Daini Seikosha elaboró relojes King Seiko. Ambas marcas crearon algunos de los modelos más interesantes y precisos de la década de 1960. En su afán por producir los mejores relojes del mundo, la marca Seiko también lanzó el icónico Astron, el primer reloj de cuarzo del mundo. 

El Seiko Astron surgió de la misma búsqueda de precisión en la que se encontraban Grand Seiko y King Seiko. Esta nueva tecnología volvió rápidamente  obsoleta la apuesta por la excelencia mecánica. Los movimientos de cuarzo son considerablemente más precisos que los calibres mecánicos, una de las razones principales por las que King Seiko desapareció y el motivo por el que Grand Seiko interrumpió la producción de sus modelos en 1975. Los Grand Seiko y King Seiko vintage son muy apreciados por los coleccionistas. Los ejemplares de King Seiko en particular se suelen poder encontrar a precios muy asequibles. 

King Seiko y Grand Seiko no son lo mismo
King Seiko y Grand Seiko no son lo mismo

¿Merecen lo que cuestan los relojes de Grand Seiko?

La respuesta a esta pregunta es un «¡SÍ! rotundo. Si existe una marca que ofrezca una gran relación calidad-precio, esa es Grand Seiko. Su historia, movimientos, diseño y acabados son prácticamente inigualables por su precio. Recientemente, hemos observado un aumento de precio muy notable en la colección Evolution 9, que está equipada con los movimientos Spring Drive y Hi-beat de última generación. Algunos de los modelos de acero inoxidable se han acercado a los 10 000 $ (unos 9150 €), un punto que para muchos supone un límite cuando van a comprar un reloj. Pero no se preocupe: Grand Seiko ofrece relojes fantásticos a partir de unos 3000 $ (aprox. 2750 €), y muchos de los ejemplares mecánicos y con tecnología Spring Drive cuestan entre 5000 $ y 8000 $ (entre 4500 € y 7300 €). Es difícil, si no imposible, encontrar algo mejor por estos precios. 

¿Es Grand Seiko mejor que Rolex?

Otra pregunta que surge bastante a menudo es si Grand Seiko es mejor que Rolex. Esta cuestión es más relevante ahora que los relojes de Rolex se están volviendo cada vez más difíciles de adquirir a través de los distribuidores oficiales y los precios están subiendo constantemente en el mercado de segunda mano. Como resultado, los relojes de la marca ginebrina son más y más inaccesibles, lo que hace que los entusiastas busquen alternativas. Para responder a la pregunta de si Grand Seiko es mejor que Rolex, me gustaría dividir la respuesta en dos partes.  

En primer lugar está la cuestión de si los relojes son mejores. Aunque ambas marcas ofrecen relojes absolutamente maravillosos, muchos periodistas y coleccionistas de relojes consideran que los relojes de Grand Seiko son superiores. En cuanto al diseño, es innegable que Rolex cuenta con más modelos icónicos en su catálogo. Pero si lee más sobre la historia de Grand Seiko, pronto descubrirá los increíbles diseños que ofrece, muchos de los cuales son iconos por derecho propio. Además, Grand Seiko produce movimientos mejor elaborados y con unos acabados impecables. En lo que respecta a la calidad de la construcción en general, ambas marcas confeccionan algunos de los mejores relojes de la industria, que le durarán toda la vida. Rolex ha subido mucho el listón a lo largo de los años, y las dos marcas son difíciles de superar en cuestión de calidad. Por último, el acabado de los relojes de Grand Seiko suele estar considerado como el mejor de la industria, y mejor que el de sus homólogos de Rolex.  

Grand Seiko: ¿el nuevo Rolex?
Grand Seiko: ¿el nuevo Rolex?

Esto nos lleva al atractivo de ambas marcas. Rolex es la marca de relojes de lujo número uno del mundo y ha trabajado duro para crear esta imagen. Si compra un Rolex, está comprando una pieza de auténtico lujo. Grand Seiko, por otra parte, es más bien una marca que crea ejemplares exquisitos. No se centra en el mundo del lujo, sino en confeccionar los mejores relojes del mundo. Es esta diferencia la que convierte a Grand Seiko en una marca para auténticos aficionados a la relojería en lugar de para aquellos que buscan una expresión de su éxito. Cuando Grand Seiko se independizó en 2017, también dio grandes pasos para convertirse en una marca de lujo muy respetada. No obstante, llevar un Grand Seiko no consiste en el éxito de la persona que lo lleva. Se trata de la artesanía de sus relojeros, que han logrado crear algunos de los mejores relojes del mundo. Si es eso lo que está buscando, entonces Grand Seiko es la marca que querrá llevar en la muñeca. 


Sobre el autor

Jorg Weppelink

¡Hola! Me llamo Jorg y escribo artículos para Chrono24 desde 2016. No obstante, mi relación con Chrono24 se remonta a más atrás, ya que mi pasión por los relojes …

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